Little Asia – Brussel (8/10)

OK. Ik beken. Ik ben vanavond -na een dag stappen in de borinage- uitgehongerd aan tafel gegaan, en dat kleurt uiteraard de volgende recensie.
Het is nog vroeg als ik arriveer in de Sint Katelijnestraat, en ik mag een plek uitkiezen in het relatief langgerekte restaurant achter een donkere gevel. Voor grotere gezelschappen raad ik de ronde tafels achteraan aan. Verder verscholen is zelfs nog een aparte ruimte, die vanavond verduisterd blijft.

De eetkaart is een mooie oplijsting van vietnamese gerechten (veel vis!), maar de drankenkaart leunt te veel aan bij westerse drinkgewoonten. Zuid-Oost Azië associeer ik nu niet écht met Leffe.
Als huisaperitief wordt de Ginkaart getrokken (booringgggg) en als ik Bombay Sapphire hoor aanbevelen, haak ik af. Dat kan beter.
Terwijl ik aansluitend van de champagne Dumont nip, brengt de kaart me in een impasse. Ik slaag er niet in om vis of vlees te kiezen; en deze meatlover mist ook varken en rund. Ik ga dan voor het ultieme compromis: de budgetvriendelijkere vegetarische menu (EUR 45)  incl. aangepaste wijnen (+EUR 25).
Een keuze waar ik geen spijt van ga hebben.

slide08

Terwijl ik van de standaard kroepoek knabbel, wordt een eerste amuse voor mijn neus gezet: Een vegetarisch slaatje met vermicelli. Compact, bescheiden – écht vietnamees, dus – maar oh. zo. lekker. Wat een krachtige bouillon; onder het blaadje sla verborgen.

parcelle-689-callongesDe eerste wijn wordt aangerukt; en terwijl de elegante bediening in gele lange jurk de metalen stop van de wijnfles schroeft, vraagt ze me om te proeven. Dit laatste had voor mij niet gehoeven. De witte Bordeaux Callonges “Parcelle #689” is een schot in de roos.

Ideaal bij de verse lenterolletjes die helaas door hun iets te dik jasje van rijstpapier heel ‘gummy’ in de mond aandoen, doch qua smaak én vormvastheid perfect.

Tweede kloeke bord is tempura van groentjes (sperzieboontjes, wortel, courgette) op een bedje van gemarineerde fijne groentesnippers. De al bij al flinke schijven zijn dan ook naast de tempura hartig/knapperig door zwarte en witte sesam. bij een overheerlijke zoetzure saus, die je naar believen kan pimpen met het extra schaaltje pikante tapenade van chili.

Het valt me op dat er vanavond hoofdzakelijk Nederlandstalige gasten en gezinnen aanschuiven, een toeval?

De tweede, en ook helaas laatste wijn is een Coté Catalane, met grenache noir en Syrah. Ook nu weer wordt je glas aardig bijgevuld doorheen de avond.  De bediening is discreet én toch paraat. Ook als mijn pen valt, aarzelt de dame niet om zich daarvoor in te zetten. Ook de strak gevouwen witte handdoekjes in de toiletten, doen dit huis eer aan.

Mijn hoofdgerecht ‘stoofpotje van tofu en groenten’ wordt charmant gepresenteerd in een keteltje met houten deksel, verder een rijstkommetje als side dish. Ik ontwaar paksoi, wortel, komkommer, zeewier, wortel, champignons. Reken maar dat je finaal de rijstrestjes in de jus kiepert, om niets verloren te laten gaan.

Naarmate de avond vordert, penetreert de wierookgeur de verhitte discussie tegenover mij. De man licht zijn partner de uitdrukking “Rocket science” toe.

Als dessert wil ik licht landen, negeer de gebakken banaanbolletjes en kies resoluut voor de sorbet. Dit eenvoudig trio van aardbei, limoen en passievrucht met een muntblaadje is wellicht de beste ooit: volromig met verse fruitsmaak in de mond en nooit te ijzig.

Aansluitend koffie en/of saké lijkt me vloeken in kerk, en zweer bij groene thee als afsluiter. Ondanks dat die netjes arriveert op een strakke rode plateau, wordt die ontsiert door individueel (voor)verpakte -hou u vast- Jules de Strooper wafeltjes. Het tablet van chocolade en sinaasappel wordt geproduceerd door dolphin.be

Spijtig van de toeristische compromissen voor én na, maar Little Asia zal elke liefhebber van de Vietnamese keuken wel weten te bekoren. – 110 euro/pp

Advertenties

BAR MUZA – Lier (7/10)

Jarenlang blies ik als hoboïst de ziel uit mijn lijf in de Stedelijke Muziekacademie in Lier. Deze locatie heeft sowieso een bijzonder plekje in mijn hart, dus objectief blijven wordt moeilijk.
Vlakbij de Gasthuisvest schurkt een gloednieuwe Brasserie zich aan het voormalige klooster in de schaduw van de imposante Sint Gummaruskerk.
Qua architectuur is het een statement in de netestad. Ook binnenin oogt het verfrissend en de integratie met de omgeving kan ik geslaagd noemen.  BAR MUZA houdt het midden tussen een culturele hot-spot, parkterras, cafetaria en scandic resto.
Eerste indruk: hier is het goed toeven.

In de jaren tachtig van de vorige eeuw moesten tijdens de lessen notenleer mijn ouders zitten suffen in de wagen op de parking, doch vandaag lijkt het me geen straf meer om je kroost naar de muziekschool te brengen. Het inspirerend bieraanbod alleen al doet me watertanden, maar niet wijs met kroost op de achterbank richting huiswaarts na de muziekles.

Wellicht moet ik afstappen van het idee dat ik op restaurant ben, maar eerder in een studentikoze bistro. De tafel, frontaal aan de toog gezeten, was allerminst ontspannend. Ik kon niet anders dan het gewirwar van het personeel gadeslaan en dat fnuikte de culinaire ervaring. Een chef die te vaak heen en weer (naar het toilet?) moest en in zijn haar aan het krabben is.  Een voortdurend openstaande deur achter de toog die uitgeeft op een ruwbouw . Een dienster die radeloos met volle armen terug de keuken indraait. Een maître(?) die zich te goed voelt om de uniform te dragen, maar toch de lakens uitdeelt.
Veel diensters met een poker-face liepen de ziel uit hun lijf om de boel draaiend te houden; en een enkeling verdient een pluim omdat ze toch de glimlach kon bewaren.
Fout bier gebracht en een gevraagde rekening die niet wordt bezorgd, het ligt in de lijn van de verwachtingen.
Misschien is de grootschaligheid van de zaak nu net grootste troef én valkuil.

De menukaart kan elk gezin bekoren, al is 27 euro is verbluffend veel geld voor enkele zwezeriken op een bedje van uitgedroogde ravioli. Lekker, dat wel.
Het bijhorend slaatje is dan weer een aanval op je papillen: ongemarineerde rode ui en waterkers overheersen het geheel en branden in je mond.  Kinderen zullen zich van dit alles niet veel aantrekken, waar speelhoek en het aanbod op hen is afgestemd.

En oh ja, nog even dit: Hou toch maar je kroost in de gaten als ze rondlopen. De twee stalen staven op hoofdhoogte aan de korte muur zijn dan weer allerminst kindvriendelijk.

38,- pp zonder kredietkaart, noch dessert en koffie

Hungry Henrietta – (9/10) *gesloten*

De papa van mijn petekind wordt vandaag 50 en dat verdient een extraatje. Hungry Henrietta is zo’n gelegenheid waar je terecht kan voor een informele hap, een cosy tête à tête, maar ook voor speciale gelegenheden als vanavond. Al 8 jaar zak ik graag af naar dit bescheiden én deftig restaurant en ik gun het -na jaren te hebben verwaarloosd- weer wat aandacht.

In het weekend of feestdagen kan je hier niet terecht. Wellicht is dat ook het geheim dat het niveau na jaren nog steeds blijft zinderen in de bordjes. Het spontaan contact met de parallele keuken bij Hungry Henrietta is mijn ding. Je voelt je hier steeds welkom.

Het strak zwart interieur met betonnen vloer oogt koel, doch de zoals altijd ontwapenende bediening zorgt voor een warm en correct onthaal. De olijfjes, knapperig brood en zachte boter zetten de toon. Dit moet eerste keer zijn dat de suggesties spontaan worden toegelicht incl. het prijskaartje(!) per gerecht. Dit vind ik echt moedig én klantvriendelijk: je bespaart iedereen achteraf een financiële kater.

We hebben wat te vieren en het versgeperste fruitsap bij de Campari, maakt van deze traditionele aperitief geserveerd in kloeke glazen met flink wat ijs, weer nét iets meer. Gin tonic: eat your heart out.

Ik ga voor de salade met gepofte rode biet, rood lof, venkel en courgette als voorgerecht.  Met zwier wordt er een mooi bordje met kraakverse groentjes en een deftige portie voor onze neus gezet. Met de munt- en lookdressing is dit gewoon lekker en een mooie start.

De wijnkaart is overzichtelijk en hoeft geen verdere toelichting. Een fles Grüner Veltliner van het huis Huber is vanavond wel op zijn plaats.

Orgaanvlees is nooit mijn ding geweest, maar de epic kalfszwezeriken (ook als voorgerecht verkrijgbaar) laat ik nooit aan mij voorbijgaan. Super.

Na afloop heb ik wel glimmende lippen van de -oh zo heerlijke- olijfolie waar de steeds vriendelijke chef kwistig mee omspringt. Gelukkig zijn het de venkel (in het voorgerecht) en het witloof (bij de zwezeriken) die voor een mooi (ontvettend) evenwicht zorgen.

Die avond hebben we helaas koffie en dessert nagelaten, dus daarover kan ik niets kwijt.

Ik kan wel niet wachten om nog eens terug te komen.

77 euro/pp zonder dessert en koffie

Cui Chine – Antwerpen (7/10)

Voor mij overtuigde Cui Chine al twee maal als hét huis in Antwerpen, waar je heerlijk de kantonese keuken kan proeven in een black&gold interieur. Klassevol, rijk: ver weg van de breedbeeldplasma en plastic meeneemchinees. Deze keer is het er zogenaamde ‘Restaurant-week’ met een aangepaste menu, ik herinner me echter van de vorige bezoeken méér exclusieve producten op de kaart dan nu.
Ik kan ook moeilijk inschatten of deze ‘Restaurantweek’ de verrassend lage score veroorzaakt.

De aankleding en de bediening is nog steeds correct. Daarover geen slecht woord. Op tafel staat in wit porselein gestoomde peulvruchten en kroepoek met een dipsausje: wij zijn in china beland.
Als wijn zijn we gevallen voor de BIKAVER 2012, vesztergombi – SZEKSZARD, Hongarije: Kékrankos, Merlot, Kadarka, Cabernet Sauvignon, … een lekkere middenklasser op de kaart: bijnaam ‘stierenbloed’.
Het wordt er warm, echt warm. Gelukkig kunnen we achteraan de deur af en toe op een kier zetten.

Ik ga voor het vleesmenu en zoals we van Cui Chine gewoon zijn, arriveren de gerechten in mooi, verzorgde bordjes in fraaie schalen. So far so good.

BATONETTAS
Spaans Duroc varken, krokante varkensribben zonder been, chinese vijfkruiden: …paprika, ajuin

fris begeleid met fijn gesneden groentjes. De dim sum’s (garnalen, veggie, rund) zijn weer voortreffelijk. Ongeëvenaard. Het stomende mandje wordt vergezeld van 2 ei-vormige schoteltjes met sambal en soya-saus.

Omringd door soja, rijstwijn, rijstazijn, cashewnoten en wokgroenten is de portie zwartpootkip uit de oven redelijk bruut gesneden en zelf voor een doorwinterde chopstick-eter als ik een hele klus om ordentelijk te eten. Maar qua smaak geen slecht woord.

Na het hoofdgerecht valt het doek, we passen voor de Kazen Van Tricht (waarbij ik me nog steeds afvraag hoe kaas in dit aziatisch kader thuishoort). Plots gaan ze bij Cui Chine in brasserie-modus: we krijgen bij het weliswaar prima dessert (panna cotta van mango met een krokantje, geserveerd in hetzelfde type glas als de waterglazen, bij de koffie dan weer in hotelporselein Nutroma cups met papieren suikerstaafjes, verder standaard gele lipton(!??) zwarte thee uit norse mokken bij de munthee.

Oei, niks verfijning meer, noch azië, foetsie… een beetje teleurstellende finish. Dit verklaart dan ook de relatief lage score. De prijs is voor deze restaurantweek en dit avondvullend programma, dan weer een opsteker.

50,- pp (restaurantweek)

Le Cor De Chasse – Wéris (10/10)

le-cor-de-chasse

Het is de eerste keer dat ik een score van 10 aan een restaurant uitdeel, en dat komt allemaal door een samenspel van seizoen, de regio, het rurale kader, de correcte bediening, de belichting, de acoustiek, aankleding, de bordjes, de verteerbare wijnen en uiteraard de uitmuntende kwaliteit van de gerechten.

Het zit goed vanaf het eerste moment dat onze tafel wordt aangewezen: zo gezellig; ik heb het meteen naar mijn zin. We gaan all the way voor de menu prestige en voor mij incl. begeleidende wijnen.

Het wordt -wellicht naar mijn normen- de meest gezellige restaurantervaring in jaren. Bij Cor de Chasse is aan grote gezelschappen gedacht, ze worden mooi gescheiden van de compacte gezelschappen, die zoals wij intiemer kunnen tafelen in hoger gelegen zaaltje.

De amuses

  • Kaas / wasabimayonaise  lekker vettig
  • Venkel / gekookte mossel / zalfje van mossel
  • Eendespek / bloemkool / brood

Witte Wijn Maine – ik onthield ‘ambiolyte’

Iemand die tijdens het jachtseizoen naar de Ardennen afzakt voor wildbereidingen, moet even geduld oefenen. We worden namelijk denkbeeldig weggerukt uit de bossen, en belanden plots… aan zee met twee oesterbereidingen Huître sauvage de Maldon

Koud: Crue / concombre / fruit de la passion / fromage blanc

Ontzettend frisse start met een juiste toets.

Warm: Cuite à la braise / aubergine / goyave / mimolette

Deze keer een op houtskool gebakken oester.

Poisson du jour / Tomate / myrtilles / cailloux de Morville / chorizo

Dat is voor ons een moot zalm, chorizo, geconfijte tomaat, blauwe bessen, overgoten met dashy (japanse tonijn algen jus)

Drie rode wijnen

Corbieres

Domaine Lombard Syrah / Viognier “La Côte” uit de Noorderlijke Rhone-vallei

Ermita de San Lorenzo 2008 – Granache – Cabernet sauvignon

De meatlover in mij krijgt vervolgens waarvoor hij naar de Ardennen is afgezakt.

Joue de sanglier / Foie gras / Fregola / betterave / Woodstock

Chevreuil « Balade dans le bois de Wéris » Poudingue / rocher à la réglisse / boudin / bière Dark Oster
…Kerstmis is begonnen

De gang met kazen laten we -alhoewel steeds geliefd- aan ons voorbijgaan.

Als dessert sluiten we af met een bordje

Crème de persil au sable de banane / glace à la banane / gel d’agrumes

Witte dessertwijn – van het huis Javier sanz 

De koffie is vergezeld van 2 lekkere pralines en een marshmallow.


De volgende ochtend is mijn hoofd helder, ondanks dat ik koos voor de aangepaste wijnen. We zijn dan ook blij dat we gisteren reeds van de bergflanken genoten, want de geweersalvo’s weerklinken in de bossen. Hoe concreet kan herfst in de Ardennen zijn?
Het ontbijt is beperkt, maar met al wat de streek te bieden heeft: ik onthoud de geitenkaas op een stokje, de huisconfituur van rabarber en abrikozen en oerknapperig stokbrood.
Eierbereidingen zijn er op vriendelijk verzoek.

In de voormiddag grijpen we de kans (je dient de kamers om 11u te verlaten) om in het kleinste stadje ter wereld DURBUY rond te kuieren. Hou er rekening mee dat horeca, en souvenirwinkels hier troef zijn.


We arriveren tijdig voor de lunch. En voor een kleine meerprijs 5,- euro (ja, u leest het goed: vijf) worden we van ons sokken geblazen.

wp_20161126_006
Het smaakvolle interieur

 

Deze lunch krijgen we twee maal rund en twee maal gevogelte.

3 amuses

  • Haring venkel zalf tomatenjus
  • Tartaar van gamba’s / prei / wasabimayonaise / een soort kruidenpoeder
  • Eendespek, boschampignons, groentenmousse

Er passeert een bereiding van rauw rund met crème de topinamboer, en een Vitello tonato met watermeloen. Misschien is deze laatste even een uitschuiver van de keuken, maar in dit voor mij zomers getint gerecht is de herfst ver te zoeken. Het zorgt wel voor een frisse afwisseling.
Ik was even in de waan dat de piek van de lunch voorbij was, doch we krijgen plots degelijk bestek – dat telkens rust op een blokje uitgehouwen graniet. We zetten ons schrap om de heerlijk gebraden kip met wintergroenten te verorberen. Vooral de heerlijke donkere jus slingert ons meteen in het herfstseizoen.
Even bekomen denk je dan, en dan volgt een warm kommetje met een gevogeltebereiding uit de oven met een roomsaus op zwarte risotto.
Helaas laten we de koffie aan ons voorbijgaan wegens te weinig tijd.

Ik had het zwaar onderschat dat in Dolmen-land zo’n verfijnde keuken kon aantreffen in een voor mij geweldig kader. Wat me opvalt zijn de telkens unieke gerechten, waarbij er nooit recuperatie van ingrediënten is van andere bereidingen. Het personeel is zo correct: steeds paraat, doch onzichtbaar.
Ik vergeef de verwarrende prijslijst, de voor mij te zachte bedden en amper uitgeruste suites, die volledig overklast worden door de fijne keuken.

243,- pp. voor de overnachting incl. diner*, ontbijt + lunch, dranken en (* aangepaste wijnen)


3 borden

Op een dag nodigt mijn sympathieke, zowat 6-jaar jongere, en niet onaardig lijkende collega Karen me uit bij haar thuis. Haar ouders vieren weldra hun zilveren jubileum en ze zijn op zoek naar een creatieve uitnodiging. Mijn diensten als grafisch vormgever worden dus naar waarde geschat en ik onthaal dit verzoek ook met een erotische ondertoon.
Zo van, je weet nooit hoe dit afspraakje bij haar thuis kan uitdraaien?
Ik vertrek dus okselfris en met een propere onderbroek richting Leuven om er de date van mijn leven te beleven…

Het start heel koel en zakelijk, en we hebben een briefing aan de eettafel. Etenstijd nadert en ze vraagt aan mij om de tafel te dekken.
Plots krijg ik 3 borden in mijn handen geduwd, en ik kijk raar op. Het blijkt dus dat een illustere derde mee aan onze dis zal plaatsnemen.

Even later komt Raf, onze IT’er van op kantoor de woonkamer binnen. Ik vraag verwonderd: “Oh, Karen. Scheelt er iets met je Mac?”
Want dat is Raf zijn specialiteit. “Neen, hoor.” antwoordt hij.
“Karen en ik zijn een koppel. Of wist je dat niet?”

KAMO – Elsene (8/10)

“En met honger buitenkomen…” mompelde ik nog de dag ervoor.

Een reflex die ik vaak maak, als ik aan de Japanse keuken denk. KAMO in Elsene was een adresje waar we al een hele tijd wilde gaan dineren. Op een donderdagmiddag arriveren we na 13u voor de lunch in een mondain, strak interieur. Het onthaal is hartelijk en geven onze ogen de kost. Het is hier aangenaam voor zowel romantisch àls zakelijke gelegenheid.

We kiezen de menu à 55 euro. Mijn voorkeur gaat uit naar de steak als hoofdgerecht en mijn tafelgenoot kiest voor de sushi. Of we een aperitief wensen (?) wordt overgeslagen, en we worden hiervoor als het ware een beetje voor afgestraft, want naast ons glas water staren we enkel naar een matje en een twee zorgvuldig gepositioneerde chop-sticks.
Het duurt een tijdje en op dat ogenblik had een schaaltje met kroepoek al een zegen geweest, jammer.

We starten met een bowl van octopus in tempura, en ik kan je verzekeren dat die culinaire toon meteen zet. Als tweede gang krijgen we sashimi van drie soorten vis op een niveau dat je zelden meemaakt. Mooi gepresenteerd, karig, doch ook nu weer heerlijk.

Ondertussen doet de hoofdstad zijn werk en baden we in een francophone atmosphère.
De steak kan mij zeker bekoren, zo mals als boter en omringd door een diepe fond met frisse toetsen. Een schaaltje rijst, en ietwat onbenullige portie bonsai groentjes begeleiden de creatie. Het blonde japanse bier matched prima, en zijn gembertoets refereert het nog het meeste naar onze Triple Karmeliet.

De man naast mij neemt het woord en vraagt aan het personeel de herkomst van de steak. Die blijkt Iers te zijn. Een pluim voor het eerlijk antwoord. Doch een demystifiëring van mijn duur aziatisch bord.

Het dessert speelt op veilig: een glas met een basis van yoghurt, acide gel en met rood fruit en vers muntblaadje afgewerkt, is lekker zuur. De matcha (schaduwgeteelde, steengemalen krachtige thee) daarentegen, is minder subtiel  geeft een boost van jewelste. Een aanrader om een namiddagdip tegen te gaan.

Terwijl ik de rekening gadesla, kijk ik over de schouder van mijn tafelgenoot en ontdek dat de aziaat aan de overkant 10% van ons menu aanrekent voor zijn lunchbox. Brussel met al zijn contrasten op zijn best.

62,- pp.